2018 était l'année qui…



Il semble que 32 mois se soient écoulés depuis que le calendrier a basculé en 2018, en janvier dernier. C’est-à-dire que cette année a été très longue. Et je ne parle que du climat, de l’énergie et d’autres problèmes liés à l’environnement et aux technologies propres. Il y avait aussi toutes ces autres nouvelles.

Sur le plan environnemental, 2018 a été une autre année intéressante. Les problèmes semblent s'aggraver et les solutions s'améliorer, mais "mieux" ne semble pas dépasser "pire" dans cette course de chevaux. Si quelqu'un prenait des risques (pour élaborer la métaphore de la course), je mettrais mon argent sur Mère Nature, pas sur Humanité.

Il y avait tout de même beaucoup à célébrer, même si l’ensemble ne correspondait pas à l’ampleur de la situation. Les engagements et les achats d'énergie propre ont augmenté comme jamais auparavant. Les entreprises ont lancé ce qui semblait être une attaque à grande échelle contre les déchets plastiques. Les entreprises ont été de plus en plus poussées – forcées? – par les investisseurs à divulguer les risques auxquels ils font face en raison du changement climatique. Les véhicules électriques, en particulier les plus gros tels que les autobus et les camions, descendent dans les rues ou le seront bientôt. Et l'idée d'éliminer les gaz à effet de serre de l'atmosphère et de les transformer en produits utiles ne semble plus être une canalisation idyllique.

Dans l'ensemble, le progrès. Juste pas assez.

Dans cet esprit, j'ai parcouru les 1 248 articles, analyses et chroniques que nous avons publiés en 2018 sur GreenBiz. Voici, sans ordre particulier, quelques scénarios qui ont montré les promesses et les progrès du commerce durable.

Les déchets plastiques ont connu un changement radical

Le mouvement visant à éliminer les déchets plastiques, qui était un fantasme environnementaliste, est devenu une pratique courante, fruit d’une vague montante d’histoires et de vidéos montrant que les emballages et autres plastiques sont des fleuves débordants et, de plus en plus, la vie marine. Les plus grandes marques du monde – chaînes de café, restaurants à service rapide, entreprises de fabrication de boissons et fournisseurs d’un large éventail d’autres produits – se sont engagées à mettre fin aux déchets de plastique au cours de la prochaine décennie environ. Ou du moins en essayant. Leur succès dépendra en grande partie des infrastructures disponibles pour recycler, composter ou réutiliser les plastiques, qui ont encore beaucoup de chemin à parcourir, en particulier dans les économies émergentes, qui sont à l'origine de la majeure partie de la pollution plastique.

En octobre, un groupe de 275 marques, détaillants, recycleurs, gouvernements et ONG se sont engagés à éliminer les déchets plastiques et la pollution et à créer une économie circulaire pour les plastiques. Il a rejoint ce qui semblait être un tsunami d'engagements corporatifs et de partenariats ayant des objectifs similaires. Si le nouvel engagement global pour la nouvelle économie du plastique fonctionne comme prévu, il s’agit peut-être du développement le plus important de l’année en matière de durabilité des entreprises.

Énergie propre propulsée vers l'avant

La croissance des achats d’énergie propre par les grandes entreprises n’est pas nouvelle, mais elle est néanmoins remarquable par sa longue trajectoire et son nombre croissant d’adhérents. En 2018, une liste de nouveaux noms est apparue sur la liste des sociétés effectuant des achats importants, dont certaines n'étaient pas nécessairement associées à un leadership commercial durable. Akamai, Brown-Forman, Comcast, Ecolab, Etsy, J. Smucker, Kohler, Merck, Novartis, Sysco et T-Mobile figurent dans cette liste, selon le trimestriel GreenBiz Clean Energy Deal Tracker.

Une partie de cela se produit par le biais de partenariats innovants. Par exemple, au mois d'août, Apple, Akamai, Etsy et Swiss Re ont annoncé qu'ils allaient s'unir pour s'approvisionner conjointement en énergie renouvelable grâce à ce qui promet de devenir un modèle inspirant pour la manière dont des entreprises partageant les mêmes idées peuvent collaborer pour ajouter davantage d'énergie propre au réseau électrique. .

De plus en plus de sociétés ont rejoint le club des 100% – celles qui envisagent de s'approvisionner entièrement en électricité à partir de sources renouvelables, notamment McKinsey, la Royal Bank of Scotland, Sony, Via, WeWork et Xcel Energy, le premier grand service public américain à s'engager à passer au carbone – libre. Les villes aussi: début décembre, Cincinnati est devenue la centième ville américaine à se donner pour objectif de passer à l’énergie renouvelable à 100%, rejoignant Columbia en Caroline du Sud; Denver; Minneapolis; Salt Lake City; et Washington, D.C., parmi les 100%.

Les risques climatiques sont devenus importants pour les investisseurs

Jusqu'à récemment, la discussion sur les affaires et le climat portait presque exclusivement sur l'impact des entreprises sur le changement climatique. Cette année, une nouvelle conversation a été engagée sur les impacts du changement climatique sur les entreprises. La conversation est animée par un élément appelé TCFD – pour le Groupe de travail sur les informations financières liées au climat – un acronyme épouvantable pour une notion épineuse: évaluer, dans la mesure du possible, comment les activités et les marchés d’une société pourraient se porter dans un monde de plus en plus menaçant. perturbations météorologiques et d'autres conditions changeantes, puis de divulguer cette évaluation aux investisseurs et au monde entier.

À l'aube de 2019, les entreprises commencent à prendre conscience de la tâche, développent leur expertise sur le sujet, consultent des consultants et tirent les enseignements du nombre relativement réduit d'entreprises homologues qui ont déjà achevé un cycle de rapports TCFD. Ces sociétés répondent aux pressions croissantes des grands investisseurs institutionnels et des gestionnaires de fonds de pension, qui souhaitent savoir quels risques leurs investissements peuvent encourir dans un monde en pleine mutation climatique, ainsi que des gouvernements et des bourses de valeurs du monde entier qui le seront ou le seront bientôt. , rendant TCFD déclarant une obligation pour certaines entreprises.

C’est un nouveau monde courageux pour les entreprises, pour qui faire des "déclarations prospectives" a longtemps été une route cahoteuse, juridiquement parlant. Désormais, les entreprises doivent définir les risques et les opportunités liés au climat pour leurs activités, leur stratégie et leur planification financière dans le cadre de différents scénarios climatiques futurs, dans lesquels ces informations sont importantes. Ils doivent divulguer comment ils identifient, évaluent et gèrent ces risques; décrire les indicateurs et les objectifs qu'ils utilisent pour évaluer et gérer les risques et les opportunités liés au climat; et divulguer le rôle de la direction et du conseil d'administration dans tout cela.

À mesure que de plus en plus de sociétés procèderont à une telle divulgation, que ce soit volontairement ou non, cela ouvrira une fenêtre sur la manière dont le changement climatique risque de bouleverser leur fortune, et par extension sur l'économie mondiale.

Le transport électrifié a tourné le coin

La quête de véhicules électriques, qui dure depuis une décennie, a atteint son paroxysme en 2018, alors que les entreprises et les pays ont accéléré leurs investissements et leurs engagements dans tous les domaines, des scooters aux berlines en passant par les semi-remorques fonctionnant sur batterie.

La Chine a dirigé le défilé. Elle compte de nombreux constructeurs de véhicules électriques, notamment BYD, le premier constructeur de véhicules électriques au monde. La grande majorité de ses ventes de véhicules électriques a été réalisée en Chine, pays qui applique les politiques les plus agressives au niveau national et municipal. En un mois, avril, 73 000 véhicules électriques ont été vendus en Chine, contre 19 500 aux États-Unis, selon Bloomberg New Energy Finance. La société prévoyait également de construire 1 000 autobus électriques en 2018 dans ses installations de Lancaster, en Californie.

Pendant ce temps, les entreprises individuelles ont montré leur force. Tesla a continué de surprendre les sceptiques, affichant un bénéfice trimestriel sain au cours de l’année, en grande partie grâce aux livraisons de son véhicule électrique modèle 3 le plus récent et le moins cher. Dans le même temps, le géant automobile japonais Mazda est devenu le dernier constructeur automobile à orienter son modèle commercial vers un avenir à faibles émissions, annonçant son intention d'électrifier l'ensemble de sa gamme de produits d'ici 2030. D'autres sociétés, d'Audi à Volvo, ont également annoncé leur intention de renforcer les véhicules électriques. les gouvernements du Costa Rica, de la Pologne, du Royaume-Uni et de l'Union européenne.

La croissance des véhicules électriques a été favorisée par la croissance parallèle de l’infrastructure de charge aux États-Unis. La Californie et New York ont ​​annoncé ou approuvé des plans pour financer des stations de recharge de véhicules résidentiels et commerciaux d’une valeur de près d’un milliard de dollars. Mais ce n’est qu’un début. Des recherches menées par l’Institut Edison Electric et l’Institute for Electric Innovation prédisent que, pour soutenir les prévisions de croissance des véhicules électriques aux États-Unis au cours des sept prochaines années, il faudra installer entre 4,5 et 5,5 millions de chargeurs d’ici 2025.

L'année a été couronnée par la Californie, dont la première règle du genre, adoptée en décembre, stipule que les achats de véhicules neufs par les agences de transport en commun de l'État doivent être des modèles zéro émission. La Californie ne compte actuellement que 132 bus à émission zéro qui roulent sur ses routes, et la nouvelle règle portera ce nombre à 14 000 d'ici 2040 – et influencera probablement les autres États et provinces du monde à y participer.

L'élimination du carbone est descendue sur terre

Le rêve de transformer les polluants climatiques en produits de valeur a semblé trop beau pour être vrai. Et pendant longtemps, c’était. La promesse d'exploiter les gaz qui pourraient autrement contribuer au changement climatique, en les transformant en produits générant des revenus, a toujours été hors de portée, faute de marchés viables et d'économies d'échelle.

Cela change. Les entrepreneurs de grandes et de petites entreprises de divers secteurs démontrent le potentiel du dioxyde de carbone et d'autres gaz en tant que matière première, transformant ainsi un passif environnemental en un actif de l'entreprise.

Une société appelée C2CNT a mis au point un procédé de conversion du CO2 en fibres de carbone, ou nanotubes, une alternative solide et légère au métal pour la fabrication d’une grande variété de produits, notamment des pales d’éoliennes, des voitures de course, des avions et des vélos. À Bangalore, en Inde, la startup Breathe développe un procédé de photosynthèse artificielle destiné à convertir le CO2 en méthanol, une matière première essentielle pour les matériaux et les carburants. Une autre startup, Kiverdi, utilise un bioréacteur, similaire à celui utilisé pour brasser de la bière, afin de combiner le CO2 avec des microbes spéciaux appelés hydrogénotrophes afin de créer des protéines, des huiles de grande valeur, des nutriments et des bioproduits pouvant être utilisés dans une variété de applications grand public et industrielles.

L'agriculture entre également dans le champ. En Indiana, Fair Oaks Farms utilise des digesteurs anaérobies pour transformer le fumier de vache en méthane. Une autre vague de changement provient des communautés côtières du monde entier, qui consolident des écosystèmes tels que les mangroves, les herbiers marins et les marais à marée pour leur "carbone bleu" – stocké par les océans et les écosystèmes côtiers. La croissance des marchés du carbone, tant volontaires que obligatoires, devrait permettre à ces écosystèmes de devenir une source de revenus en vendant des crédits pour la protection du carbone stocké.

Et puis, il y a le ciment, l’une des industries à plus forte intensité de carbone: si l’industrie du ciment était un pays, ce serait le troisième émetteur du monde. Pendant des années, plusieurs efforts ont tenté de réduire cette intensité. Mais de nouvelles recherches montrent concrètement le potentiel de l’industrie à devenir neutre en carbone en combinant la carbonatation – un processus où le ciment se lie au dioxyde de carbone, le séquestrant sous forme minérale pendant des décennies.

Au-delà de celles-ci, diverses technologies de captage et de séquestration du carbone, la plupart encore en phase de recherche ou pilote, pourraient jouer un rôle et créer de nouveaux marchés dans les années à venir, si les bons signaux politiques le permettent. Elles vont de la capture directe dans l’air – l’utilisation de procédés chimiques pour extraire le dioxyde de carbone de l’atmosphère – à des projets dans lesquels l’océan est ensemencé de fer, favorisant la croissance du phytoplancton, qui extrait le dioxyde de carbone de l’eau de mer. Toutes ces technologies présentent des défis, notamment leurs coûts élevés, mais le fait qu’elles continuent à être développées laisse penser que des bénéfices pourraient être réalisés.

Attendez, il y a plus

Voici 20 autres titres prometteurs en 2018:

C’est juste un avant-goût de ce qui s’est passé au cours des 12 derniers mois, alors que tant de gens étaient préoccupés par des nouvelles et des préoccupations qui semblaient avoir, bien sûr, préséance sur les problèmes environnementaux. Néanmoins, nous continuons de constater des progrès constants.

Certes, le taux de changement des entreprises reste loin de ce qui est nécessaire pour traiter le dernier rapport sur le climat des Nations Unies, sans parler des préoccupations concernant suffisamment de nourriture, d’eau, d’abri et de droits de l’homme pour 7,7 milliards (et plus) de nos semblables. Malgré tout ce qui a été fait jusqu’à présent, il faut un ordre de grandeur supplémentaire.

Mais arrêtons-nous et célébrons ces histoires en grande partie inédites de progrès des entreprises et tous les héros méconnus qui les ont créés. Contre toute attente, avec une couverture politique insuffisante et une précieuse fanfare, les entreprises continuent à progresser.

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