Ameren teste un logiciel qui pourrait débloquer un futur «marché de l’énergie transactive»


par David Thill, Energy News Network

Selon ce concept, les services publics passeraient des fournisseurs d’électricité à des plates-formes facilitant les transactions entre clients.

Ameren se prépare à tester le logiciel d’une entreprise canadienne qui pourrait un jour aider à instaurer un modèle commercial radicalement différent pour le service public.

Le logiciel simulera un «marché de l’énergie transactive» sur le microgrid de la société dans l’Illinois. À terme, le concept pourrait permettre aux clients d’Ameren d’acheter et de vendre de l’énergie les uns aux autres sur des marchés en temps réel ou jour après jour.

Le passage des fournisseurs d’électricité à la plate-forme est loin d’être certain, mais certains prévisionnistes du secteur pensent que cela pourrait devenir une transformation nécessaire du fait que de plus en plus de clients investissent dans leur propre production et leur propre stockage d’énergie.

Ces ressources distribuées appartenant au client sapent le rôle traditionnel des services publics, mais créent également de nouveaux problèmes et inefficacités – problèmes que les services publics du futur pourraient être dans une position unique pour résoudre.

L’énergie transactive est un concept relativement nouveau et les applications à grande échelle ne seront probablement plus courantes au cours des prochaines années, a déclaré Medha Surampudy, chercheuse associée à la Smart Electric Power Alliance, qui a récemment publié un rapport sur l’énergie transactive.

En mars, Ameren a annoncé son partenariat avec le développeur de logiciels basé en Ontario, Opus One Solutions, pour tester le marché, qui ressemble au marché de gros existant. Le projet évaluera également blockchain, une plateforme de grand livre numérique qui vérifie les transactions et fait souvent partie des discussions sur l’énergie transactive.

Aujourd'hui, la plupart des transactions incluent des utilitaires ou impliquent des ressources appartenant au même propriétaire. Mais les transactions dites d'égal à égal sont possibles à l'avenir si la réglementation le permet.

Pour que tout fonctionne, il faudra une interaction complexe entre les ressources de la demande et de l'offre, plutôt que des signaux de prix à sens unique. Cela signifie que les décideurs ont du mal à déterminer la valeur que ces ressources distribuées apportent au réseau, pas seulement la production, mais aussi le stockage et la réponse à la demande.

Et l’automatisation est essentielle sur les marchés de l’énergie transactive, a déclaré Surampudy: Les propriétaires de ressources distribuées configurent leurs appareils pour acheter et vendre automatiquement.

Comment attribuer une valeur aux ressources est un «domaine complexe que nous devrons comprendre plus à l'avenir», a déclaré Mark Knight, conseiller du cabinet de conseil Burns & McDonnell et président du conseil de Transactive Energy de la Smart Electric Power Alliance. groupe.

Les décideurs ont plusieurs facteurs à prendre en compte. Outre la composante économique, les ressources distribuées peuvent ajouter ou soustraire de la valeur au réseau en fonction des effets environnementaux et du moment et du lieu où elles opèrent. Le point d’interconnexion de la ressource au réseau est important, car certaines localités répondent mieux que d’autres à la demande de pointe.

La loi de l’Illinois sur les emplois liés aux énergies futures a ordonné à la Commission du commerce de l’Illinois de définir une formule d’évaluation des ressources distribuées, soulignant l’importance de la localisation sur le réseau. Le sujet a également été abordé au cours des 18 mois d’étude de NextGrid dans l’Illinois, lorsque plusieurs groupes de travail se sont réunis pour déterminer l’évolution du réseau électrique de l’État. Le rapport

, actuellement sous forme de projet, n’arrive pas à une conclusion sur la manière spécifique de calculer la valeur, mais il note que l’évaluation fait l’objet d’un «débat sérieux» et qu’elle varie selon les États.

Le logiciel d’Opus One vise à aider les services publics à déterminer la valeur des ressources distribuées sur leur réseau. Outre Ameren, le développeur travaille déjà en partenariat avec plusieurs services publics dans tout le pays, y compris la branche new-yorkaise de National Grid.

À l’aide du logiciel d’Opus One, National Grid a créé une «plate-forme de système distribué» à petite échelle, qui calcule la valeur des ressources distribuées sur le campus médical Buffalo Niagara de 120 acres sur les marchés du jour et de l’avenir. Le logiciel utilise ces informations pour faciliter les transactions énergétiques entre les ressources, notamment la production combinée de chaleur et d'électricité et les générateurs de secours existants, le stockage et les énergies renouvelables étant prévus pour plus tard.

«Nous pensons que le [National Grid] modèle a beaucoup de mérites », a déclaré Joshua Wong, président et chef de la direction de Opus One. «Mais nous pensons que ce système est très robuste du point de vue économique.» Une plate-forme réelle et complexe nécessiterait un changement réglementaire important, a-t-il déclaré. Entre autres choses, la réglementation en vigueur interdit généralement aux clients de se vendre de l’énergie. Mais des programmes plus simples, tels que la réponse à la demande modifiée, peuvent constituer un premier pas vers quelque chose de plus complexe, a déclaré Wong.

Le Pacific Northwest National Laboratory a mené un projet pilote avec réponse à la demande en 2007 dans la péninsule olympique de Washington. Il a utilisé une enchère bidirectionnelle en temps réel pour sélectionner les générateurs les plus économiques – y compris les pompes à eau municipales, les générateurs diesel de secours et les systèmes électriques résidentiels dans 112 maisons – tout en réduisant la demande de pointe.

«Le projet a démontré la capacité de l'énergie transactive à gérer les contraintes de charge de pointe et de distribution du système. permettre les achats de services publics aux prix de gros; permettre aux groupes électrogènes, aux charges et aux appareils de faire automatiquement des offres ou des offres sur un marché de l'énergie en temps réel; et permettre aux clients et à la municipalité de réaliser des économies de coûts », explique le projet dans une description du Smart Electric Power Alliance.

Nouveaux modèles économiques

Des marchés tels que ceux testés par Ameren, National Grid et d’autres font partie de la reconnaissance croissante par les services publics que leur statut de monopole pourrait bientôt disparaître. Après des décennies d’exploitation en tant que ressources vitales pour les clients, ils devront probablement faire face à la concurrence d’autres sources d’énergie.

"Cela ne veut pas dire que les services publics ne sont pas nécessaires", a déclaré M. Knight, ajoutant qu'ils apportaient une expertise importante au réseau, notamment dans la gestion des infrastructures physiques. Dans des projets pilotes tels que National Grid, cet utilitaire sert de plate-forme centrale pour faciliter les transactions entre les ressources distribuées, a déclaré Wong.

Mais les changements à grande échelle ne se produiront pas du jour au lendemain.

«La lutte est des services publics appartenant à des investisseurs [and] Ce sont les régulateurs qui disent comment gagner plus d’argent », a déclaré Killian Tobin, PDG et cofondateur de Omega Grid, une start-up de blockchain basée à Chicago.

Omega Grid, qui a participé en 2017 au programme d’incubateur de startups Ameren Accelerator, a actuellement un protocole d’entente avec le service public, bien que Tobin n’ait pas pu donner beaucoup de détails sur ce partenariat. Ameren n’a pas précisé le fournisseur de blockchain avec lequel il s’associait sur le projet Illinois.

Omega Grid a terminé un projet pilote l'année dernière avec une entreprise vinicole californienne dotée d'un microréseau avec panneaux solaires, de plusieurs batteries et d'une microturbine. Chaque actif fonctionnait comme un acteur individuel enchérissant sur un marché en temps réel sur le microréseau, facilité par Omega Grid. Le microgrid étant la propriété d’une organisation, l’équipe de Tobin n’a pas rencontré d’obstacles réglementaires.

Il prédit que la plupart des partenariats d’Oméga Grid dans les services publics des prochaines années seront conclus avec les services publics municipaux. La société travaille actuellement en partenariat avec le service d'électricité de Burlington, dans le Vermont, où elle distribue des jetons en chaîne à des blocs en fonction de la quantité d'énergie économisée dans le cadre d'un programme de réponse à la demande.

«À la fin du mois, lorsque nous connaissons la valeur exacte de ce bon, nous leur permettons de l’encaisser», a déclaré Tobin. Dans un proche avenir, ils pourront également l’encaisser chez des marchands locaux.

"Un service public municipal peut économiser de l'argent sur sa facture d'électricité et la partager" avec ses clients, a déclaré Tobin. Les services publics appartenant à des investisseurs ne sont généralement pas motivés de la même manière, a-t-il ajouté.

Les coûts énergétiques baissent, "poussant les services publics à modifier leur modèle économique", a-t-il déclaré. «Ce que nous proposons est une alternative. Nous comprenons qu’ils ne vont pas s’affronter tout de suite, mais ils ne font que participer aux négociations en ce moment, avec eux-mêmes et avec les régulateurs. »