Comment un 'RepublicEN' prend le flanc droit sur le climat



Entendre Bob Inglis, c'est un peu comme écouter un transfuge de l’autre côté qui, avec un but noble, vous dit comment pénétrer au mieux les défenses de votre ennemi.

En effet, Inglis, ancien membre du Congrès républicain de la Caroline du Sud composé de six mandats, reconnaît que s’agissant du changement climatique et de la menace qu’il fait peser sur notre avenir commun, nous sommes tous du même côté, que nous le sachions ou non. Il apprécie également le fait que, sans le soutien des républicains au Congrès, le gouvernement fédéral ne peut guère espérer faire quelque chose de substantiel à ce sujet.

C'est pourquoi, après avoir été démis de ses fonctions en 2010 pour ne pas avoir été assez conservateur sur cette question, il a fondé une organisation à but non lucratif appelée RepublicEN – l'EN est collectivement l'énergie, l'entreprise et l'environnement – avec le logo rouge vif et le seul objectif de construire une plate-forme sur le changement climatique que d'autres conservateurs et républicains peuvent soutenir.

S'exprimant lors d'un récent événement organisé à Rochester (New York), coparrainé par la chambre de commerce de Rochester et le Sierra Club (cela seul est un motif d'espoir), il commence par demander au public, à main levée, de déclarer leur orientation politique, leur croyance dans le changement climatique, leur reconnaissance du rôle des humains dans ce processus et leur conviction qu'il peut être résolu.

À ceux qui ont encore les dernières mains levées – des républicains auto-identifiés qui conviennent de tout ce qui précède est vrai – il a proclamé avec emphase: "En matière de changement climatique, vous êtes le peuple le plus important du monde".

Le titre de sa présentation était "Une solution d'entreprise libre face au changement climatique". Inglis a semblé insinuer à ce public principalement de gauche que la manière dont vous parlez de la question est aussi importante que vos remarques.

L’histoire de sa propre conversion a commencé avec le fait que pendant ses six premières années au pouvoir, la seule chose qu’il savait sur le changement climatique était que Al Gore était pour. À ce stade, il a dit: "C'est tout ce que j'avais besoin de savoir avant de passer au sujet suivant."

Fils montant

Puis son fils de 18 ans lui a dit qu'il avait besoin de "nettoyer son comportement envers l'environnement". En tant que membre éminent du Sous-comité de la science et de la technologie de la Chambre sur l'énergie et l'environnement, il a pris à cœur l'avertissement de son fils et s'est joint à une délégation du Congrès en Antarctique avec le sénateur John McCain et d'autres. Il a fait de son mieux pour résister à la logique éloquente de Donal Manahan, un biologiste de l'USC qui a dirigé l'expédition, ainsi qu'aux données d'une montagne de carottes de glace remontant à des milliers d'années et montrant la longue étendue de niveaux et de températures de dioxyde de carbone stables, jusqu'à début de la révolution industrielle.

Ce n’est qu’à un moment privé, lorsque Manahan a mentionné sa mère malade, Inglis, dont la propre mère était également malade, s’est ouverte et a véritablement commencé à écouter.

La dernière étape s'est déroulée en Australie, lors de la visite de la grande barrière de corail avec le climatologue australien Scott Heron, avec qui il avait fait de la plongée en apnée pour observer les coraux blanchis. Il pouvait voir que Heron, un chrétien dévot, "prêchait l'évangile à travers son travail". Inspiré par cette vision du monde partagée, Inglis a déclaré à la foule que, lorsqu'il rentrait chez lui et rédigeait le Raise Wages, Cut Carbon Act of 2009, "un revenu neutre, une frontière ajustable" – il a fait une pause, puis ajouté: sotto voce, "taxe carbone."

Cela ne va nulle part. Cela lui a également valu d'être démis de ses fonctions par un adversaire principal en dépit de son autre bonne foi conservatrice. Depuis lors, il a travaillé avec cinq autres directeurs de RepublicEN pour faciliter l’actuelle communauté de 6 000 à 7 000 personnes. "Nous devons porter ce chiffre à 60 000 et 70 000, puis entre 600 000 et 700 000, et connaître une croissance exponentielle", a-t-il déclaré.

Inglis voit sa mission comme double. Tout d’abord, expliquer aux conservateurs qu’il s’agit d’une crise réelle et que nous devons prendre des mesures décisives dès maintenant. Sa mission secondaire est de parler avec les libéraux, qui comprennent déjà le problème et de leur apprendre à parler à l’autre côté.

"Ce que vous devez expliquer à oncle Charlie", a déclaré Inglis, se référant à tout membre de la famille insolent qui se présente lors d'occasions familiales pour crier contre les libéraux, "c'est que nous avons un problème d'économie qui a des conséquences sur l'environnement. résoudre les problèmes économiques, l'environnement va prendre soin de lui sur ce ".

Voici comment ça se passe. «Si je produis de l’électricité à partir de charbon, j’ai du mal à socialiser ma suie. C’est une très bonne affaire pour moi. Je brûle du charbon, je chauffe de l’eau, je produis des électrons que j’envoie à votre domicile. mon contenu et une partie de celle-ci va dans les poumons de mes voisins. La plupart d'entre eux s'en prennent à tous. Certains vont à l'hôpital. Medicaid, Medicare, l'assurance privée, assument tous ces coûts. Je ne suis pas responsable de les dégâts climatiques que je cause. C'est une bonne affaire pour moi. "

Mais, a-t-il poursuivi, s'il est tenu pour responsable, cela coûtera cher. "Alors, je vais voir mon membre du Congrès et lui dis: 'Si vous me rendez responsable, les prix de l'électricité vont augmenter.'" Inglis regarda autour de lui et ajouta: "Nous rêvons du jour où 25 républicains à la Chambre et 12 à 15 républicains au Sénat dira: "Nous payons déjà la totalité des coûts de votre électricité supposément bon marché".

Il espère que cela se produira d’ici 2022. Pourquoi les républicains? Parce que, dit Inglis, "S'il s'agit d'un parti bipartite, il y a de bien meilleures chances qu'il ne soit pas remplacé par la prochaine administration". Inglis souhaite également supprimer les subventions pour toutes les formes d’énergie, notamment "Plus de dumping dans les déchets sans avoir à payer les frais de déversement pour les dommages que vous avez causés là-bas".

Même dans cette administration, dit Inglis, les choses bougent réellement au Congrès, du moins dans les commissions, où les idées commencent. Il cite trois raisons: "L'économie est meilleure depuis la grande récession, le changement climatique est de plus en plus connu, et les organisations" éco-droites "comme la nôtre commencent à fournir un peu d'équilibre à la très grande gauche environnementale."

Consensus + crise = changement

Inglis m'a dit plus tard: "Ce que j'ai appris des douze dernières années au Congrès, c'est que diriger vers un consensus, plus une crise, est synonyme de changement". Nous avons la crise. Inglis espère rallier le Congrès pour faire preuve de leadership.

En ce qui concerne les détails du plan, M. Inglis a déclaré qu'il était flexible dans la mesure où il remplissait les deux critères de neutralité fiscale et de possibilité de régularisation à la frontière. Un certain nombre de plans sur la manière de recycler les recettes ont été proposés. "Art Laffer préférerait une réduction de l'impôt sur le revenu des particuliers. Mon projet de loi était une réduction de la taxe sur la masse salariale de FICA. Le Citizens Climate Lobby est un dividende, tout comme le Climate Leadership Council. Tout cela nous convient."

Inglis dit qu'il préfère personnellement réduire FICA parce que c'est la taxe la plus régressive, ce qui signifie que, selon le Bureau du budget du Congrès, les 70% les plus pauvres feraient mieux avec ce plan. Les plus hauts dirigeants ne verront pas beaucoup d’avantages, même s’ils verront une augmentation des prix "pour l’utilisation de leurs piscines chauffées", par exemple, ce qui pourrait les amener à innover (comme l’achat d’énergie solaire), ce qui stimulera à son tour ces marchés.

La partie ajustable à la frontière signifie que les pays exportant aux États-Unis seraient obligés de payer cet impôt, ce qui non seulement uniformiserait les règles du jeu, mais les inciterait également à évaluer leur propre impôt. Inglis suggère que la Chine passe en premier. Peu de temps après, le monde entier ferait de même.

Que faudra-t-il pour renverser la vapeur? "Je pense que le changement des membres du Congrès pourrait être leur fils ou leur fille, ou même leurs petits-enfants, revenant de l'Etat U en disant: 'Ce que vous dites au Sénat sur le changement climatique ne correspond pas à ce que nous sommes. apprendre à l'école », a déclaré Inglis.

Faisant référence au moment présent, il a ajouté: "Lorsque les faits vous envahissent, il est temps d'arrêter de courir."

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