Conseil d’un sénateur sur la stratégie et les tactiques politiques du secteur de l’énergie renouvelable


Le sénateur Sheldon Whitehouse (D-Rhode Island) a présenté son point de vue sur le potentiel de la communauté des énergies renouvelables d'élargir ses marchés grâce au climat, aux infrastructures et aux taxes législation de crédit; les obstacles politiques; et comment les surmonter.

"Il y a facilement une douzaine de sénateurs républicains qui aimeraient faire quelque chose sur le changement climatique", a-t-il affirmé, "mais ils ne sont pas stupides".

“[The late Senator John McCain] m'a dit une fois: «Sheldon, vous savez que je suis prêt à entreprendre des missions dangereuses. Mais je n’aime pas les missions suicides. ”

«Si nous pouvons faire évoluer le climat pour que les sénateurs républicains passent d’une mission suicide à une mission dangereuse, nous pouvons obtenir de réels progrès.»

Le progrès exige de la persévérance face aux revers majeurs infligés par de puissants adversaires.

«De 2007 à 2009, des projets de loi bipartites, des audiences, des conversations [on climate action]. Tout s’est arrêté en janvier 2010. C’est la date à laquelle les cinq juges républicains de la Cour suprême des États-Unis ont rendu la décision Citizens United, [which] ont dit aux grands intérêts spéciaux qu’ils pouvaient dépenser des sommes illimitées d’argent lors des élections. [The fossil fuel industry] se sont immédiatement mis au travail et ils ont mis fin à toute bipartisme en matière de climat. "

«Les entreprises américaines ont besoin de se manifester pour lutter contre le changement climatique», a déclaré Whitehouse. Si tel est le cas, «un prix du carbone très important peut être atteint. Nous commençons déjà à voir une tarification du carbone bipartite commencer à apparaître même à la Chambre, même sous le contrôle des républicains. "

Pour encourager cela, «Je pense que la meilleure chose à faire est probablement de veiller à ce que, dans les États où vous avez un emploi et des investissements importants, [it’s] se faire comprendre très clairement aux élus et [communicating] que vous prenez [legislators’] manque de soutien pour l'activité climatique très au sérieux. "

Stratégie politique

Le sénateur Whitehouse a anticipé le prochain congrès: «Un projet de loi sur les infrastructures est un projet de loi très probable et relativement précoce. Il vaudrait la peine d'organiser pour la Chambre les infrastructures qui vous intéresseraient le plus. "

«Je vous exhorte à vous considérer comme faisant partie d'une communauté des énergies renouvelables et à faire du lobbying avec autant d'énergie que jamais pour les bornes de recharge pour véhicules électriques et les éoliennes en mer, et tout ce qui peut vous aider dans cet univers et pas seulement. [focus] myopiquement sur [a single industry]… Ensuite, je pense que vous serez beaucoup plus fort et plus efficace et que diviser pour régner ne fonctionnera pas. Rassemblez vos plans et coordonnez-les avec les autres groupes. Cultivez la tarte. La marge de croissance est également importante – ce n’est pas hypothétique. "

Revenant à la situation dans son ensemble, il a souligné: «Je pense vraiment que nous devons rester constamment concentrés sur le prix du carbone. Nous pouvons continuer à essayer de construire un patchwork d’énergies renouvelables [tax credits] mais ce sont encore de petits bastions contre la vague de favoritisme économique dont bénéficie l’industrie des combustibles fossiles et très [fiercely] protège. "

"La fenêtre pour agir avant que des conséquences très désagréables ne nous arrivent se ferme assez rapidement."
Tactique

Le sénateur Whitehouse a abordé le sujet "les ours polaires par rapport aux emplois", soulignant l'importance de l'exposition

", Y compris" comment il est payé et comment ce sont de fausses organisations de façade…. Nous n’avons simplement pas réussi à souligner la nature de notre adversaire. Cela, je pense, aide beaucoup à changer l'opinion publique. "

En ce qui concerne le lobbying, «le meilleur moyen de faire pression sur quiconque est, selon moi, est dans son pays d'origine. Ne devrait pas entendre uniquement les PDG, mais certainement pas les lobbyistes rémunérés. Il est vraiment important de faire venir de vraies personnes du district et de l’État pour défendre leur cause. "

«Les statistiques sont excellentes mais… nous sommes des êtres humains et la narration est une longue tradition humaine qui touche le cœur des gens. Vous devez entrer et raconter une histoire humaine. "

Le sénateur Whitehouse a souligné avec empathie que, même si le système de dispense tarifaire mis en place par le Département du commerce manque de transparence et favorise de manière structurelle les grandes entreprises, «vous devez essayer de tirer parti de la dispense où vous pouvez."

Il a plaisanté sur les tactiques de négociation: «Je dirai que vous avez fait un très bon travail lors de la dernière tranche du crédit d’impôt]négociations. Nous nous disputions pour une prolongation de 10 ans et les responsables du secteur éolien ont plutôt déclaré publiquement: «Nous en prendrons cinq!». Alors… ils en ont eu cinq! Je pense que vous en avez eu sept parce que vous n'avez pas pris position publiquement contre la défense de vos amis. Tellement bien fait là-bas. "

Enfin, “Demandez! Et si vous obtenez ce que vous demandez, merci! Les gens sont étonnamment humains à propos de vouloir être remerciés. "

Action pour le climat: un impératif de sécurité nationale

Le sénateur Whitehouse a offert cet avertissement aux décideurs et aux dirigeants d'entreprise qui ont choisi de ne pas tenir compte de la situation dans son ensemble pour défendre leurs propres intérêts privés à court terme:

«L’exemple que nous donnons actuellement en ignorant la science unanime sur une crise mondiale parce que notre démocratie américaine tant vantée est tellement anéantie par l’industrie des combustibles fossiles qu’il ne prendra aucune mesure raisonnable n’est pas simplement un problème environnemental ou politique…. Les Chinois, les Russes, les djihadistes et les kleptocrates ont tous [their own] théories de la gouvernance. Et nous combattons ces théories jour après jour et lieu par lieu dans le monde entier…. Quand on ne vit pas [our] principes, nous donnons des points de discussion très importants à ces théories de l’adversaire et nous créons un énorme ressentiment parmi un grand nombre de personnes qui se blessent [by our decisions]… Beaucoup d'êtres humains vont souffrir et c'est notre nature en tant qu'êtres humains de demander justice lorsque nous souffrons. ”

Lorsque Trump a annoncé sa décision de se retirer de l'Accord de Paris sur le climat le 1 er juin 2017, il a justifié sa décision en partie en affirmant que le mettre en œuvre coûterait trop cher à un État lourdement endetté. Il a ignoré ce que la déstabilisation du climat de notre planète coûtera aux Américains (et à nos concitoyens du monde entier) en termes d’augmentation des dépenses consacrées à la reconstruction après une catastrophe naturelle.

, la sécurité nationale et, finalement, notre bien-être physique et psychologique de base. C’est un personnage véritablement tragique, déterminé à «gagner» en s’alliant avec le plus puissant et le plus rusé sans s’arrêter pour penser à ce qu’il gagne réellement et à quel coût pour le monde ou même pour son propre héritage.

Le défi de la communauté des énergies renouvelables est de maintenir cet équilibre entre prendre des décisions pragmatiques à court terme dans la poursuite de ses différents intérêts commerciaux sans perdre de vue la mission supérieure ou sous-estimer le pouvoir de son autorité morale collective. Elle devrait y voir une source de force pour ses organisateurs locaux et ses champions politiques aux niveaux fédéral, des États et des districts, plutôt qu'une abstraction sans rapport avec son positionnement concurrentiel sur un marché accusatoire.

Ce qui est finalement si inspirant dans cette industrie n’est pas qu’elle crée des emplois ou une électricité plus propre et moins chère, mais qu’il est essentiel de bâtir un avenir meilleur et plus durable pour notre civilisation humaine. C'est un atout qu'il ne faut pas sous-estimer.

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