Dans le nord-est, il faut approfondir les recherches sur l’impact de l’énergie éolienne en mer sur la pêche.


Une nouvelle alliance cherche à collecter et à partager des informations sur les relations entre la pêche et le développement éolien.

Meg Dalton, Energy News Network

Au fur et à mesure que les projets de parcs éoliens progressent dans les eaux de la Nouvelle-Angleterre, les pêcheurs continuent de s’inquiéter de l’impact de l’industrie naissante de l’éolien offshore sur leurs moyens de subsistance.

Et tandis que le développement éolien évolue rapidement, la recherche scientifique sur les impacts sur la pêche a du mal à suivre.

Mais les marées pourraient bientôt tourner, grâce aux efforts de collaboration de l'industrie de la pêche, des développeurs éoliens en mer et des agences gouvernementales.

La semaine dernière, la Responsible Offshore Development Alliance a annoncé une nouvelle initiative visant à faire progresser la recherche régionale sur les pêches et l’énergie éolienne en mer, la Responsible Offshore Science Alliance.

Selon Annie Hawkins, directrice exécutive de l’alliance pour le développement, le nouveau groupe espère combler un vide critique dans la discussion sur l’énergie éolienne en mer. Jusqu'à présent, les recherches exhaustives étaient rares.

«Il n’ya pas beaucoup d’études effectuées», a-t-elle déclaré. "Ils sont au mieux partiels."

C’est en grande partie le fait que l’industrie est si nouvelle dans la région. Le premier parc éolien offshore aux États-Unis a été lancé au large des côtes de Block Island, dans l'État du Rhode Island, en 2016. Depuis lors, les États voisins comme le Connecticut et le Massachusetts ont connu un regain d'activité, et dans d'autres parties de la côte est du New Jersey, à New York. et le Maryland.

En tant que secteur émergent, il existe de nombreuses inconnues sur les effets à court et à long terme du développement dans les eaux côtières. Par exemple, comment la construction d'éoliennes pourrait empêcher les activités de pêche commerciale de naviguer autour des énormes turbines, ou la possibilité de modifier les schémas de migration des poissons.

Ainsi, la relation entre les pêcheurs commerciaux et les développeurs d’éolien offshore a été tendue. Certains pêcheurs ont intenté une action en justice contre le gouvernement fédéral en réponse à un projet de parc éolien à Long Island.

Si l'objectif est de coexister, l'information est la première étape naturelle. À l'heure actuelle, tant de choses sont mal comprises. Les recherches existantes manquent dans la coordination régionale, a dit Hawkins, et dans la collaboration.

«Il est nécessaire de mieux comprendre les complexités de la science et de la gestion des pêches pour informer le développement de l’énergie éolienne», a-t-elle déclaré. «Cela signifie vraiment rassembler les gens et examiner le problème de manière globale. Nous avons besoin de plus de communication entre les deux groupes. "

Hawkins note qu'il y a beaucoup de choses que les gens en dehors de l'industrie de la pêche peuvent ne pas comprendre – par exemple, il y a des limites au nombre de jours que l'on peut pêcher dans une zone donnée. "Si cela vous prend 6 heures pour naviguer dans les zones de développement, cela signifie que vous n’aurez pas à pêcher pendant 6 heures", a expliqué Hawkins. "Des détails comme celui-ci sortent au fur et à mesure que vous avez ces conversations."

L'objectif de la Responsible Offshore Science Alliance est de faciliter ces conversations, tout en collectant et en diffusant des données crédibles sur les relations entre la pêche et le développement éolien. L’impact socioéconomique constituera l’un des domaines de recherche, de même que l’activité de base et l’état des ressources, la gestion des pêcheries fondée sur les écosystèmes et les effets cumulatifs préalables aux installations.

"Tout est lié," a déclaré Hawkins. "Ce qui se passe sous l'eau a des conséquences sur l'économie et le comportement du pêcheur."

«Nous sommes en retard, car le développement de l’énergie éolienne progresse rapidement dans la région», a déclaré Jon Hare, directeur scientifique et de la recherche au Northeast Fisheries Science Center. Il a ajouté qu'ils avaient travaillé sur la cartographie des ressources à proximité des parcs éoliens, ainsi que sur les effets du bruit de construction sur les populations de baleines.

Il mentionne également d'autres études du Bureau of Ocean Energy Management, axées sur la cartographie de l'habitat des zones d'énergie éolienne dans le nord-est et sur la socioéconomie des pêches à l'aide de données de 2007 à 2012. Le bureau a également rassemblé les meilleures pratiques permettant aux développeurs d'éviter les plus d'impact.

"Ce qui pourrait être déterminé en tant que domaine de recherche future est de comprendre comment le comportement de la pêche pourrait changer dans le domaine de l'énergie éolienne", a déclaré Brian Hooker, biologiste marin au bureau. Seul le temps nous dira comment les pêcheries commerciales et récréatives utiliseront l'espace environnant les installations éoliennes en mer et comment elles pourraient modifier leurs pratiques de pêche. À l’heure actuelle, tout est supposé, mais il a déclaré que le parc éolien de Block Island est un bon endroit pour commencer à examiner cette dynamique – et ce que cela pourrait signifier à long terme.

"Vous devez réaliser que nous avons une nouvelle industrie qui se situe là où une autre a déjà existé, et que le statu quo est toujours plus sûr que l'inconnu", a déclaré Hooker. «Nous allons faire des progrès; ça va être lent. Je ne vois pas de solution miracle ni de panacée. "

Hare a déclaré que les recherches actuelles étaient valables, mais il pensait qu'elles pourraient être plus solides si un cadre régional plus cohérent était en place. Cela n’a pas dissipé les inquiétudes des pêcheurs commerciaux, car il ne tient pas compte de la variation en termes de région, d’espèce de poisson, etc. "Il existe des informations sur l'impact, mais pas au niveau des entreprises individuelles", a déclaré Hare.

Outre les efforts du gouvernement fédéral, l’industrie éolienne en mer tente d’intégrer davantage le secteur de la pêche dans ses propres efforts de recherche. Une entreprise, Vineyard Wind, a récemment annoncé qu'elle surveillerait son futur parc de 84 éoliennes en collaboration avec l'école de sciences et technologies marines de l'Université du Massachusetts à Dartmouth.

Davantage de recherches n’ont pas permis de dissiper les tensions en Europe, où l’industrie éolienne offshore existe depuis des décennies. En Europe, l’éolien offshore s’est développé en grande partie sans la participation des pêcheurs. Cela s’est déjà produit à quelques reprises aux États-Unis, mais des groupes comme la Responsible Offshore Development Alliance veulent changer la donne.

La tension entre les pêcheurs commerciaux et les développeurs d’éoliennes en mer est inévitable. Mais une connaissance et une collaboration accrues pourraient aider à atténuer son ampleur. Développer une base de connaissances scientifiques solide pouvant être utilisée dans la prise de décision est essentiel à cet effort. L'indemnisation des dommages ou des pertes subis après le fait – qui est devenue une approche incontournable des développements offshore à la fois dans le Rhode Island et dans le Massachusetts – devrait être un dernier recours, a déclaré Hawkins.

"Il y a des conflits directs, et il y aura toujours [tension] entre les deux industries », a-t-elle déclaré. "Mais nous pouvons réduire beaucoup le conflit avec une planification intelligente."


Meg Dalton est une journaliste indépendante basée dans le Connecticut. Elle a publié et publié des articles dans les journaux Columbia Journalism Review, PBS NewsHour, Architectural Digest, MediaShift, Hearst Connecticut, etc.

Cet article a été publié pour la première fois par Energy News Network et a été réimprimé avec la permission.