Décès de Jim Rogers, ancien PDG de Duke et passionné de solaire



Jim Rogers, qui a guidé le géant des services publics, Duke Energy, lors de plusieurs fusions majeures et d'un changement de modèle commercial du secteur des services publics, est décédé à l'âge de 71 ans.

"Notre secteur a perdu l'un de ses dirigeants les plus influents et les plus extraordinaires", a déclaré Lynn Good, présidente-directrice générale, présidente et chef de la direction de Duke Energy. «J'ai eu la chance de travailler aux côtés de Jim et de voir de près ses compétences en leadership dynamique. Il n'avait pas peur de s'attaquer aux questions difficiles avec un style personnel qui réunissait les gens pour trouver des solutions positives. Jim nous manquera mais nous nous souviendrons aussi longtemps de ses réalisations et de sa mission d’éclairer le monde. »

Rogers a été président et chef de la direction de Duke, en Caroline du Nord, de 2006 à sa retraite en 2013. Il a été nommé au poste le plus élevé à la suite de la fusion avec Cinergy, qu'il a dirigée en tant que président et chef de la direction pendant plus de 11 ans.

Rogers a été à la barre de Duke pendant sept années riches en événements, une époque où le modèle de service public a commencé à changer avec la croissance des énergies renouvelables et des technologies de pointe. Il a dirigé la société lors de sa fusion en 2012 avec Progress Energy, une acquisition qui faisait de Duke le plus important service public aux États-Unis.

En 2013, il a été l'un des conférenciers invités à la conférence internationale POWER-GEN à Orlando. Il a défendu la croissance des énergies renouvelables et l'évolution du réseau.

"Le récent décès de Jim Rogers est une perte incalculable pour le secteur de l'énergie électrique dans son ensemble et pour nous tous à SEPA", a déclaré Julia Hamm, présidente et chef de la direction de la Smart Electric Power Alliance. "Jim était un supporter de longue date de notre organisation et membre de notre conseil d'administration de 2015 à 2017. Nous le connaissions non seulement en tant que chef d'entreprise astucieux et visionnaire, mais également en tant qu'être humain chaleureux, drôle et réaliste, comme à la maison dans une salle de réunion comme sur un toit, aidant à installer des panneaux solaires. Jim était toujours à la recherche du prochain défi et des solutions pour rendre le monde meilleur. Nos pensées vont à sa famille et à ses amis en cette période difficile. »

Avant la création de Cinergy, Rogers a été président du conseil d’administration, président-directeur général de PSI Energy de 1988 à 1994. Il a pris sa retraite en tant que PDG de Duke Energy en 2013, un an après la fusion de Duke Energy et de Progress Energy, qui faisait de la société la nation.

Au cours de son mandat, Rogers a incité Duke Energy à se concentrer sur la réduction des émissions de gaz à effet de serre et a incité la société à utiliser davantage d'énergie renouvelable, un objectif qui perdure aujourd'hui. Duke Energy a réduit ses émissions de carbone de 31% depuis 2005 et a investi 7 milliards de dollars dans des installations éoliennes et solaires à travers le pays.

Né à Birmingham, Alaska, Rogers a passé la majeure partie de son enfance à Danville, dans le Kentucky. Il a obtenu son diplôme de premier cycle en droit et son diplôme de droit à l'Université du Kentucky. Rogers a travaillé comme journaliste chez Lexington Herald-Leader au début de sa carrière. Il a ensuite exercé les fonctions de juriste auprès de la Cour suprême du Kentucky et occupé de nombreux postes juridiques dans les secteurs public et privé.

Rogers a été l'un des premiers chefs de file du secteur de l'énergie à parler des changements nécessaires face au changement climatique. En tant que PDG de Cinergy en 2003, il a poussé le premier rapport de développement durable de l’entreprise – et a poursuivi cette publication après avoir déménagé chez Duke Energy.

Depuis qu'il a quitté Duke Energy, il a consacré une grande partie de son énergie à la question de savoir comment les populations rurales des pays à faible revenu peuvent avoir accès à une électricité propre et durable. Il a souvent écrit et donné des conférences sur le sujet. En 2015, il a écrit le livre «Lighting the World», qui a approfondi le sujet.

En 2014, il a été intronisé au Temple de la renommée des entreprises de Caroline du Nord. En 2013, il a reçu le Distinguished Leadership Award du Edison Electric Institute pour ses 25 années de service et ses contributions exemplaires au secteur des services publics d’électricité. En 2013, il a reçu le prix de la United States Energy Association Award et a été nommé personnalité la plus influente du secteur de la production d'énergie par le magazine Power Engineering et par Platts, le PDG de l'année du secteur de l'énergie.