Réaliser le potentiel du biogaz en Espagne


par Gabriel Butler Monterde et David Newman, collaborateurs

Le biogaz est une ressource qui présente un potentiel énorme en Espagne et au-delà. Les technologies du biogaz convertissent les déchets organiques en énergie renouvelable, en carburant de transport propre et en engrais naturel riche en nutriments, réduisant les émissions de gaz à effet de serre et améliorant la sécurité énergétique, la sécurité alimentaire et la qualité de l'air. Une étude récente commandée par Naturgy, le plus grand distributeur de gaz naturel d’Espagne, a révélé un potentiel de production de biogaz de 26 684 gigawattheures (GWh) dans le pays, suffisamment pour couvrir la demande énergétique de 40% des ménages espagnols.

Cependant, la même étude montre qu’il n’ya actuellement que 300 installations de production de biogaz en fonctionnement en Espagne: 174 dans des stations de traitement des eaux, 44 dans le secteur de l’agriculture et de l’élevage, 33 dans le secteur alimentaire, 30 dans des installations de traitement des déchets solides en milieu urbain, 15 dans des déchets centres de gestion et deux dans l’industrie. Toutes ces installations utilisent le biogaz qu'elles produisent pour alimenter ou chauffer leurs activités sur site, à l'exception de l'usine de traitement des déchets solides urbains de Valdemingómez, Madrid, la seule installation qui injecte également du biogaz dans le réseau de gaz. Ce nombre d'installations n'est toutefois pas suffisant pour générer les quelque 27 GWh de biogaz dont l'Espagne est capable.

Changer d'attitude

La principale raison de cette sous-utilisation du biogaz remonte à 10 ans, alors que l'énergie éolienne et solaire était encouragée et encouragée en Espagne, mais que le biogaz ne l'était pas. L'Espagne est devenue un leader mondial de la production photovoltaïque et éolienne, mais le biogaz ne s'est pas développé au même rythme. Par la suite, et coïncidant avec la crise économique de 2008, la législation sur la production d'énergie sur site est devenue très restrictive, avec des taxes et des obstacles qui ont rendu difficile la production d'électricité à partir de biogaz. L'interdiction de générer de l'électricité pour une utilisation sur site et pour une utilisation dans le réseau électrique, par exemple, a créé un climat de peur quant aux investissements dans la production sur site.

Heureusement, cette attitude est en train de changer. Il est maintenant possible à la fois de générer de l'énergie sur site et d'être connecté au réseau et, bien que des mesures de soutien spécifiques fassent encore défaut, le gouvernement actuel adopte une approche plus favorable des énergies renouvelables, y compris du biogaz. Les ministres reconnaissent que le biogaz est essentiel pour que l'Espagne réponde aux exigences de l'Accord de Paris en fournissant non seulement une énergie propre et renouvelable, mais également d'autres avantages liés à l'économie circulaire, tels que la gestion efficace des déchets et la production d'engrais naturel à partir de digestat.

Demande de biogaz

À la suite de ce changement de politique de soutien, le secteur du gaz est maintenant disposé à acheter du biogaz et même à financer les installations pour sa production. En outre, le secteur automobile a enregistré une augmentation de 112% de la demande de véhicules fonctionnant au gaz naturel comprimé (qui peut être dérivé du biogaz) alors que seulement 50 stations de ravitaillement en gaz sont en exploitation dans le pays, bien que ce nombre soit mis à doubler.

Des entreprises telles que Genia Global Energy collaborent régulièrement avec les industries agricole et alimentaire pour souligner que le biogaz est la seule énergie renouvelable pouvant être utilisée pour n'importe laquelle des principales applications énergétiques (électricité, chaleur et carburant). C’est aussi le seul qui puisse être stocké pour être utilisé en cas de besoin, que le vent souffle ou que le soleil brille, et convient donc mieux pour répondre aux besoins de l’industrie que le photovoltaïque ou l’énergie éolienne. Le modèle des petites installations à biogaz permet également aux exploitations et aux industries de produire leur propre énergie à partir des déchets organiques qu’elles produisent.

Le biogaz est donc un marché à fort potentiel d'expansion en Espagne. Par exemple, l’Espagne est devenue le premier producteur de viande de porc de l’Union européenne (UE), ayant engraissé et abattu plus de 50 millions de porcs l’année dernière. L'industrie porcine a un problème de contamination du sol et de l'eau par l'azote provenant du lisier qu'elle produit. La production de biogaz est donc une alternative très rentable qui résout en grande partie les problèmes d'émissions d'azote et de mauvaises odeurs pouvant amener les populations rurales à s'opposer au bâtiment. des élevages porcins à grande échelle. Dans un scénario où les coûts de l'électricité ont récemment atteint des sommets, la cogénération à partir de biogaz pour une utilisation sur site est une option extrêmement rentable et durable pour le secteur de l'alimentation.

Le contexte plus large

Plus largement, le règlement proposé par l'UE sur les engrais, conçu pour faciliter considérablement l'accès au marché unique des engrais organiques et à base de déchets, devrait contribuer à créer un marché rentable pour le digestat en Espagne et en Europe, tandis que le paquet relatif à l'économie circulaire obligera les États membres à: Les États doivent mettre en place des collectes séparées de biodéchets ou recycler à la source d’ici à la fin de 2023, ouvrant ainsi d’énormes opportunités commerciales aux exploitants d’installations de traitement des déchets alimentaires et à la chaîne d’approvisionnement en biogaz.

À l'autre bout du processus de biogaz, la valorisation du biométhane se développe rapidement. Le gaz renouvelable utilisé tant pour le chauffage que pour le transport constitue le secteur en croissance actuelle dans de nombreux pays: il existe actuellement près de 600 installations de valorisation du biométhane dans le monde, dont plus de 500 en Europe. L’utilisation du dioxyde de carbone, qui représente 40% du biogaz généré par le processus de valorisation du biométhane, suscite également un intérêt croissant, à des fins industrielles.

De plus, le gouvernement espagnol et tous les autres gouvernements exercent de plus en plus de pression pour accélérer la réduction de leurs émissions à la suite du récent rapport du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, qui montre que les gouvernements n'ont que 12 ans pour prendre des mesures afin de maintenir le réchauffement planétaire à moins de 1,5 ° C d'ici 2100. Les eurodéputés ayant soutenu un objectif d'émissions nettes nulles pour l'UE à l'horizon 2050, des États membres tels que l'Espagne devront développer davantage leurs marchés du biogaz afin de continuer à réduire les émissions provenant des déchets, de l'énergie et des transports.

Le potentiel du biogaz en Espagne

L’Espagne compte un grand nombre d’entreprises dotées d’une capacité technologique éprouvée pour développer des installations de production de biogaz. Le marché national étant pratiquement en sommeil depuis presque une décennie, des entreprises espagnoles telles que Genia Global Energy se sont consacrées au développement de projets en Europe et au-delà. Genia Global Energy a conçu la plus grande usine de biogaz à substrat unique en Europe pour Astarta en Ukraine, qui se nourrit de la pulpe épuisée de la betterave à sucre et génère suffisamment de chaleur pour réduire de 75% les besoins en énergie du processus de production de sucre. Il a également conçu l'installation de production de biogaz à grande échelle à Evercreech, au Royaume-Uni, qui compte cinq biodigesteurs, démontrant ainsi que la capacité technologique et de gestion permettant de produire du biogaz existe et a fait ses preuves en Espagne.

L’Espagne dispose du marché, des opportunités, de la volonté et de la technologie pour produire du biogaz à grande échelle, ce qui en fait l’un des marchés européens les plus attractifs pour le développement de projets de biogaz. Le potentiel de croissance est énorme – ne ratez donc pas cette belle occasion de vous lancer dans une technologie aussi passionnante.

Gabriel Butler Monterde est directeur général de Genia Global Energy et David Newman est président de la World Biogas Association.

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