Si vous avez monétisé toutes les ordures en plastique du monde, voici ce que vous pourriez acheter



Cette année, j’ai siégé au jury de sélection des statistiques internationales de l’année de la Royal Statistical Society.

Le 18 décembre, nous avons annoncé le gagnant: 90,5%, la quantité de plastique qui n’a jamais été recyclée. OK – mais pourquoi est-ce si grave?

Tout comme le concours "Word of the Year" d’Oxford English Dictionary, les statistiques internationales ont pour objectif de saisir l’esprit de cette année. Le jury a accepté les candidatures de la communauté statistique et du grand public pour une statistique qui, à leur avis, met en lumière les problèmes les plus pressants d’aujourd’hui.

L’année dernière, le vainqueur était de 69. C’est le nombre annuel d’Américains tués par des tondeuses à gazon – comparé à deux Américains tués chaque année, en moyenne, par des terroristes djihadistes immigrants et les 11 737 Américains tués chaque année par un autre Américain. Ce chiffre, d'abord partagé dans The Huffington Post, a été mis en évidence dans un tweet viral Kim Kardashian en réponse à l'interdiction proposée des migrants.

Les statistiques de cette année sont apparues dans un rapport des Nations Unies. Le président des juges et président de RSS, Sir David Spiegelhalter, a déclaré: "C’est vraiment inquiétant de constater que si peu de plastique a jamais été recyclé et que, par conséquent, tant de déchets de plastique ont été lessivés dans l’environnement mondial. et véritablement problème du monde ".

Examinons de plus près les statistiques gagnantes de cette année. Environ 90,5 pour cent des 6,3 milliards de tonnes de déchets plastiques produits depuis le début de la production de masse il y a environ 60 ans sont maintenant incinérés sur notre planète, dans des décharges et des océans. Si nous ne changeons pas nos habitudes, d’ici 2050, il y aura environ 12 milliards de tonnes de déchets plastiques.

Lorsque le panel a commencé à examiner cette statistique, je ne comprenais vraiment pas ce que signifient des milliards de tonnes de plastique. D'après une étude de 2015 et des calculs au dos de l'enveloppe, cela équivaut à 7 200 milliards de sacs d'épicerie remplis de plastique à partir de 2018.

Mais encore une fois, je ne savais toujours pas à quel point c’était vraiment le cas. Les gens ont tendance à utiliser des mesures de distance pour comparer les nombres, alors j'ai essayé. En supposant qu'un sac d'épicerie en plastique mesure environ un pied, si vous empiliez les sacs, vous pourriez aller sur la lune 5 790 fois. Cela commence à se sentir un peu plus réel.

En fait, si vous pouviez monétiser toutes les ordures en plastique qui encombrent notre environnement – y compris les 12% incinérés – vous pourriez acheter certaines des plus grandes entreprises du monde.

En supposant qu'il en coûte 3,25 cents pour produire une bouteille en plastique, nous pouvons estimer qu'un sac d'épicerie contient environ 1 $ de production de matière plastique. (J'ai pris un sac d'épicerie et l'ai rempli avec 31 bouteilles.) Ainsi, 7,2 trillions de sacs d'épicerie équivaut à 7,2 trillions de dollars.

Que pouvez-vous acheter avec ça? Apple, Amazon, Google, Microsoft, Walmart, Exxon, GM, AT & T, Facebook, Bank of America, Visa, Intel, Home Depot, HSBC, Boeing, Citigroup, Anheuser-Busch, toutes les équipes de la NFL, toutes les équipes de la MLB et toutes les équipes de football de Premier League.

En d'autres termes, si quelqu'un pouvait collecter et recycler tout le plastique non recyclé sur terre, il serait plus riche que tout autre individu sur la planète.

L’un des aspects les plus difficiles de la statistique est de placer les chiffres dans un contexte qui nous permet de comprendre, dans un format qui a une signification pour nous. Quoi que ce soit qui vous parle, tout ce que je peux dire, c'est que cela me parle.

Il est clairement temps de nettoyer notre loi.

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