Comment les boîtes, les robots et les biocarburants acheminent-ils la carte de développement durable de FedEx

Comment les boîtes, les robots et les biocarburants acheminent-ils la carte de développement durable de FedEx



À l’instar d’autres grandes entreprises de transport et de logistique, FedEx achemine activement sa carte pour trouver des alternatives de transport plus durables. Au cœur de ce processus, il est repensé la conception des emballages et adopté des solutions de remplacement moins polluantes.

Nous avons récemment eu l'occasion de nous rapprocher de Mitch Jackson, directeur en chef de la durabilité chez FedEx, sur l'évolution de cette stratégie. Sans surprise, nous avons beaucoup appris.

En pensant à la boîte

Le laboratoire de conditionnement de FedEx, où la société teste des idées et expérimente de nouvelles technologies et approches, aide les clients à identifier les solutions potentielles, non seulement pour mieux protéger leurs envois contre les dommages, mais également pour les rendre plus économiques et durables. Lorsque l'on considère le rapport entre les colis et l'efficacité énergétique, nous considérons généralement le poids de l'envoi comme le principal facteur. Ce qui est moins évident, c'est que le volume de boîtes joue également un rôle important.

Bien sûr, les boîtes surdimensionnées gaspillent des matériaux. Mais Jackson nous dit qu'il y a une autre raison pour laquelle FedEx veut éviter ce qu'il appelle "l'expédition d'air" – c'est parce que cela signifie que le camion ou l'avion n'est pas utilisé de la manière la plus efficace qui soit.

Par conséquent, bien que le transport aérien ne coûte pas cher, cette pratique représente un coût d'opportunité du point de vue des coûts directs, car davantage de colis auraient pu être expédiés dans le même véhicule ou avion s'ils avaient tous été dimensionnés de manière optimale. Cela se traduit par des frais de "pesage dimensionnel" évalués par FedEx pour encourager les clients à suivre les directives. En pratique, beaucoup de camions se remplissent bien avant d'atteindre leur limite de poids.

En fait, c’est la raison pour laquelle FedEx préconise une modification de la réglementation des véhicules afin de permettre de prolonger la longueur des remorques de semi-remorques de 28 à 33 pieds sans augmenter l’allocation de poids. Il cherche une solution législative au niveau fédéral.

"En cette ère de commerce électronique, nous essayons de minimiser ces occurrences lorsque les remorques« sortent du cube »par rapport à« peser », a déclaré Jackson. "C'est pour que nous ne manquions pas d'espace dans les cubes sans atteindre le seuil de poids réglementaire aussi souvent."

Cela aurait des résultats impressionnants. Selon Jackson, cela réduirait les embouteillages de 6,6 millions de voyages de camions par an, réduirait le trafic de camions de 1,3 milliard de miles par an et éliminerait 4,5 milliards de livres d'émissions de carbone par an.

Cela illustre la stratégie de développement durable de FedEx: «Réduire, remplacer, révolutionner», comme indiqué dans son rapport sur la citoyenneté mondiale 2019 (PDF) publié récemment.

L’idée est de "réduire ou éliminer les impacts, de remplacer les applications obsolètes par les bonnes, et de révolutionner, ce qui signifie identifier les technologies de demain et commencer à les mettre en oeuvre aujourd’hui", a déclaré M. Jackson.

Les travaux sur les remorques en sont un exemple, mais la stratégie est appliquée de manière globale pour inclure l'emballage, l'utilisation du papier, les opérations aériennes, la surveillance des installations et la stratégie relative aux véhicules, a-t-il déclaré.

L'entreprise s'était fixé pour objectif, en 2008, d'améliorer l'efficacité énergétique de 20% d'ici 2020: cet objectif a été atteint en 2012. À ce moment-là, Fedex a révisé son objectif visant à atteindre une efficacité de 30% d'ici 2020, objectif atteint en 2015. Une nouvelle réinitialisation et vise 50% d'ici 2025. Depuis la publication du Global Citizen Report, ce chiffre a déjà atteint 39,6%.

Ces améliorations de l’efficacité et d’autres initiatives à l’échelle de l’entreprise ont permis à FedEx d’éviter 2,7 millions de tonnes d’émissions de CO2.

Moderniser la flotte terrestre et aérienne

FedEx utilise des véhicules électriques depuis 10 ans. "Nous assistons à un nouveau jour en ce qui concerne l'évolutivité des véhicules tout électriques dans l'espace des véhicules utilitaires", a déclaré Jackson.

Cette observation est illustrée par la commande par FedEx de 1 000 fourgonnettes électriques Chanje en Chine, à compter du milieu de l’année, à installer en Californie. La société a démarré le processus d'électrification avec les fourgonnettes du dernier kilomètre, car la nature arrêtée de ces fourgonnettes se prête très bien aux véhicules électriques.

Pour les plus gros véhicules, FedEx a réservé 20 des semi-remorques Tesla. Elle utilise des camions au gaz naturel exclusivement dans des installations situées à Oklahoma City et utilise également des méthodes de transport intermodal, ce qui signifie que FedEx expédiera ses marchandises par chemin de fer là où cela aura du sens. Cela a permis d'éviter d'économiser 297 000 tonnes d'équivalent CO2 et d'économiser 134 millions de dollars et 26 millions de gallons de carburant depuis l'exercice 2009. L'intensité de carbone, en termes de revenus, a diminué de 37% au cours de la même période.

La réduction des émissions opérationnelles la plus importante (1,97 million de tonnes métriques) est due à la modernisation de la flotte de 670 avions de FedEx et à l’adoption du nouveau programme d’aviation opérationnel de FedEx Fuel Sense. Cela "comprenait de nombreuses initiatives", allant du remplacement des manuels de vol par des tablettes à la refonte des conteneurs de fret, qui permettent tous de réduire le poids, a déclaré Jackson.

Un autre domaine que Jackson a souligné est l’engagement en faveur des biocarburants dans l’aviation. L’entreprise a pour objectif d’utiliser 20% de carburants de remplacement d’ici 2030. La bonne nouvelle à cet égard est que Red Rock Biofuels lance une nouvelle raffinerie qui produira du carburant aviation à partir de biomasse forestière et de déchets de scieries régionales. L'installation produira 15 millions de gallons par an, dont la moitié ira à FedEx.

Le dernier kilomètre

Un autre exemple de la manière dont FedEx réduit son empreinte liée au transport: l’initiative de la société de conserver ses sites. Les clients peuvent laisser leurs colis en toute sécurité dans l’un des 12 000 bureaux Walgreens, Walmart ou FedEx. Cela réduit le nombre de nouvelles tentatives d'économie de carburant et d'émissions. Jackson a déclaré que plus de 80% des citoyens américains se trouvaient à moins de cinq milles de l’une de ces installations.

Peut-être le concept le plus excitant, et qui correspond clairement à la catégorie Revolutionize, est-il le bot de livraison SameDay de la société. Il s'agit d'un robot à six roues assez lent, basé sur l'iBOT, développé à l'origine par l'inventeur Dean Kamen dans les années 1990 en tant que fauteuil roulant pouvant monter les escaliers. La version en cours d'évaluation par FedEx est toutefois totalement autonome et propose des pizzas plutôt que des personnes.

FedEx testera le concept dans plusieurs villes plus tard cette année. Un certain nombre de détaillants, dont Pizza Hut, Loews, Walgreens, AutoZone, Target et Walmart, seront associés au projet. Ainsi, la prochaine fois que la sonnette retentira lors de la livraison de votre pizza, il se pourrait que ce ne soit que l'un de ces cas. (Est-ce que vous lui donnez un pourboire?)

Chaque bot contient une boîte de transport blanche avec le logo FedEx, bien sûr, pouvant supporter jusqu'à 100 livres. Les robots à piles sont assez petits pour passer à travers une porte standard et, comme leurs prédécesseurs, ils peuvent également monter les escaliers. La logistique de l'expérience de livraison est encore en cours d'élaboration, mais Jackson soupçonne que "l'idée est que nous allons être dans les quartiers avec ces détaillants pour effectuer certaines de ces livraisons".

De nos jours, alors que l’idée même de ce que cela signifie d’offrir est en train de changer radicalement, FedEx fait de son mieux pour rester en avance sur son temps.

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AW-Energy WaveRoller génère de l'énergie océanique près du Portugal

AW-Energy WaveRoller génère de l'énergie océanique près du Portugal


Le système d'énergie océanique WaveRoller d'AW-Energy a franchi une étape décisive dans la certification d'une installation dans les eaux portugaises grâce à une étude réalisée par Lloyd's Register.

WaveRoller exploite les ressources énergétiques océaniques non utilisées qui sont facilement disponibles également dans de nombreux endroits où d’autres sources d’énergie renouvelables ne peuvent pas être entièrement exploitées en raison de la disponibilité limitée de la zone côtière ou d’autres facteurs.

Les inspecteurs de Lloyd’s Register ont inspecté la fabrication du WaveRoller afin de s’assurer que les processus de fabrication étaient conformes aux codes et normes spécifiés; que les composants étaient conformes aux dessins acceptés et que le processus de fabrication et le produit final étaient d'une qualité acceptable et convenaient à l'utilisation prévue.

Ce certificat de fabrication délivré dans le secteur de l'énergie océanique suit la certification de la technologie et la certification de la conception. Ces étapes clés de la certification démontrent l’engagement d’AW-Energy d’appliquer les meilleures pratiques pour assurer la sécurité et la fiabilité de la technologie et ainsi assurer la rentabilité des projets.

Le WaveRoller est un appareil qui convertit l’énergie des vagues de l’océan en électricité. La machine fonctionne dans des zones proches du littoral (à environ 0,3 à 2 km de la côte) à des profondeurs comprises entre 8 et 20 mètres. Selon les conditions de marée, il est presque entièrement submergé et fixé au fond de la mer. Une seule unité WaveRoller (combinaison d'un panneau et d'une prise de force) a une puissance nominale comprise entre 350 kW et 1000 kW, avec un facteur de capacité de 25 à 50% en fonction des conditions de houle sur le site du projet. La technologie peut être déployée à l'unité ou dans des fermes.

Le mouvement de va-et-vient de l'eau entraîné par les ondes de vagues met le panneau WaveRoller en mouvement. Afin de maximiser l'énergie que le panneau WaveRoller peut absorber avec les vagues, l'appareil est installé sous l'eau à des profondeurs d'environ 8 à 20 mètres, où la houle est la plus puissante. Un seul panneau absorbe 1,5 à 2 MW de puissance de la vague. Le panneau couvre essentiellement toute la profondeur de la colonne d'eau, du fond de la mer jusqu'au niveau de la surface de l'eau.

Lorsque le panneau WaveRoller se déplace et absorbe l'énergie des vagues, les pompes à pistons hydrauliques fixées au panneau pompent les fluides hydrauliques dans un circuit hydraulique fermé. Tous les éléments du circuit hydraulique sont enfermés dans une structure hermétique à l'intérieur de l'appareil et ne sont pas exposés au milieu marin. Par conséquent, il n'y a aucun risque de fuite dans l'océan.

Les fluides à haute pression sont acheminés vers un système de stockage d'énergie et de lissage, qui est connecté à un moteur hydraulique qui entraîne un générateur d'électricité. La production électrique de cette centrale à énergies renouvelables est ensuite connectée au réseau électrique via un câble sous-marin.

Le phénomène de surtension est un événement universel qui se produit lorsque les vagues se rapprochent du rivage. Les vagues dans les eaux profondes sont essentiellement des particules d’eau se déplaçant dans un mouvement circulaire. Lorsque les vagues se rapprochent du rivage, elles commencent à «se faufiler» au moment où certaines des particules d’eau se déplaçant dans un mouvement circulaire rejoignent le fond marin. Cette interaction avec le fond marin allonge le mouvement circulaire en une forme elliptique horizontale. Cela, à son tour, amplifie le mouvement horizontal des particules d'eau dans la zone littorale, créant une zone de surtension forte, qui constitue l'emplacement optimal pour le WaveRoller.

Le projet SURGE2 fait suite au succès du projet SURGE, où AW-Energy a présenté la technologie avec un dispositif connecté au réseau produisant de l'électricité sur le réseau portugais à partir d'un site entièrement exposé aux tempêtes de l'océan.

Ce projet, SURGE2, est également désigné comme projet et a été conçu pour répondre aux exigences de ESB WestWave. La fabrication des principaux composants de cette nouvelle industrie (commencée en 2016) a été générée à l'échelle mondiale – Canada, Finlande, Italie, Portugal, Espagne, Turquie et Royaume-Uni; les sous-systèmes principaux sont les fondations, la prise de force, les panneaux et leurs roulements. Le projet a été financé par AW-Energy et par un prêt de TEKES en Finlande (maintenant Business Finland). La fin du site est en cours avant le déploiement.

La fabrication des principaux composants du WaveRoller a été réalisée au Canada, en Espagne, en Finlande, en Italie, au Portugal, en Turquie et au Royaume-Uni.

La technologie WaveRoller est installée et fonctionne dans la zone littorale avec un accès facile au site, à l’abri des conditions extrêmes et en minimisant l’équilibre des coûts d’infrastructure de la centrale.

Il capte la puissance avec un panneau inférieur fixe (convertisseur de surtension à onde oscillante) – capturant très efficacement la puissance, pouvant fonctionner dans des conditions de mer basse, moyenne et haute sans coupure et avec une seule pièce mobile.

Il convertit le mouvement en électricité en utilisant un système de stockage d'énergie hydraulique intégré: puissance de sortie homogène et compatible avec le réseau, capacité à établir et à soutenir un réseau et conception nécessitant peu d'entretien avec une sous-station à terre.

Des experts en génie des énergies propres partagent les plans directeurs pour les bâtiments à zéro émission

Des experts en génie des énergies propres partagent les plans directeurs pour les bâtiments à zéro émission


Les nouvelles constructions et les rénovations peuvent passer à zéro gaz à effet de serre et économiser de l'argent, rapportent les experts.

Selon l’Energy Information Administration, les bâtiments représentent près des quatre dixièmes de la consommation d’énergie américaine générée par le chauffage, le refroidissement et d’autres sources d’électricité. Et si cette énergie provient de combustibles fossiles, elle dégage davantage de gaz à effet de serre qui entraînent les changements climatiques causés par l'homme.

"Si nous voulons réduire notre empreinte carbone, nous devons nous attaquer à l'industrie du bâtiment", a déclaré Steve Melink, président et chef de la direction de Melink Corporation à Milford, Ohio.

Melink a récemment achevé la mise à niveau du bâtiment du siège actuel de la société, certifié LEED Or, afin d’émettre des émissions nettes nettes. Elle est en train de construire un deuxième bâtiment à émissions nettes nettes sur ce campus. Melink Corporation exerce ses activités dans les domaines de l'efficacité énergétique, de la production d'énergie solaire, de la géothermie et d'autres aspects de l'énergie propre et de la santé des bâtiments.

À cinquante milles au nord, l’Université de Dayton s’étend sur plus de 370 acres. Comme d’autres universités, elle s’est engagée à passer à la neutralité carbone d’ici 2050.

Les deux organisations ont partagé leurs approches concernant les bâtiments à énergie zéro la semaine dernière lors de la conférence sur le développement durable organisée par l’Ohio Environmental Protection Agency à Columbus en 2019.

Maîtriser les émissions

«Le meilleur endroit pour commencer dans votre établissement est simplement d’essayer de déterminer la source de vos émissions», a déclaré J. Kelly Kissock, responsable du programme d’études supérieures du centre d’évaluation industrielle et des énergies renouvelables de l’université.

La consommation d’électricité représente environ 71% de la consommation d’énergie de son université, tandis que la combustion sur site pour le chauffage en ajoute 28%. La consommation d'énergie restante provient des véhicules du campus.

Augmenter l'efficacité énergétique

«Pousser l'efficacité énergétique», a poursuivi Kissock. L'énergie la moins chère est celle que vous n'utilisez pas, a-t-il noté. De plus, at-il ajouté, les économies d’énergie peuvent aider à financer l’énergie renouvelable pour le reste de la charge des bâtiments.

Des étapes telles que le passage des ampoules fluorescentes T8 à l’éclairage à diodes électroluminescentes pourraient permettre d’économiser jusqu’à 35%, les commandes de gradation et les détecteurs de présence générant des économies supplémentaires, a-t-il noté. Le passage aux LED pourrait générer des économies particulièrement importantes pour les zones utilisant d'autres types d'éclairage, telles que les sites sportifs universitaires équipés de lampes aux halogénures métalliques.

Les contrôles de pression sur les appareils de traitement de l'air sont une autre source importante d'économies, a déclaré Kissock. De même, les commandes et les contrôles des refroidisseurs à vitesse variable peuvent réduire les besoins en énergie.

Ajouter le solaire et le vent

L'année dernière, Melink Corporation a installé plus de 4 000 panneaux solaires à l'Université de Dayton. Les panneaux fourniront environ 2% de l'électricité du campus et éviteront les émissions de gaz à effet de serre provenant d'environ 1,4 million de livres de charbon par an.

Kissock a ajouté que l’université ou d’autres organisations pouvaient également satisfaire leurs besoins en électricité en achetant de l’énergie renouvelable sur le réseau.

Le siège social de Melink repose sur des panneaux de panneaux solaires qui lui permettent de couvrir l'essentiel de ses besoins en électricité au cours d'une année. Une petite éolienne de 60 pieds fournit une puissance supplémentaire. Bien que l'installation tire son énergie du réseau pendant l'hiver, le résultat est toujours net, car une puissance supplémentaire est injectée sur le réseau au printemps et en été, a déclaré Melink.

Ajouter géothermique au mélange

L’énergie géothermique s’intègre également dans les approches des deux experts. Fondamentalement, les eaux souterraines ayant une température relativement constante d’environ 50 à 55 degrés Fahrenheit sont pompées à travers les bâtiments et utilisées à la fois pour les systèmes de chauffage et de refroidissement. Le résultat est qu'il faut moins d'énergie pour réchauffer une pièce en hiver ou la refroidir en été.

À Dayton, les usines de fabrication qui pompaient les eaux souterraines pour leurs opérations se sont arrêtées au cours des dernières décennies, a noté Kissock. En conséquence, la nappe phréatique dans la région a progressivement augmenté. En conséquence, l’Université de Dayton doit déjà pomper d’importantes quantités d’eau souterraine pour que les sous-sols des bâtiments restent secs, en particulier dans certaines parties du campus situées près de la rivière Miami, a-t-il déclaré.

Parallèlement, la société Melink a mis au point un système «super hybride» avec des matériaux à changement de phase et des pompes à chaleur afin de réduire le nombre de puits et le volume d’eau nécessaires à la géothermie.

Le concept de matériaux à changement de phase est similaire à ce qui se produit lorsque l'eau gèle en glace ou redevient fondue en eau, a déclaré Melink. Dans chaque cas, le processus libère ou absorbe de l'énergie thermique. Dans ce cas, toutefois, le matériau passerait d'une phase de la matière à une autre à peu près à la température ambiante. Comme le matériau absorbe ou libère de l'énergie thermique, il faudrait moins d'énergie pour chauffer ou refroidir la pièce.

Ajouter des véhicules électriques

Les transports représentent une part infime de la consommation d’énergie de l’Université de Dayton, mais cela reste important, a déclaré Kissock. L'université pourrait se tourner vers les véhicules électriques pour ses fourgonnettes, autobus, chariots et autres véhicules et économiser de l'argent avec le temps, a-t-il noté.

Le programme zéro net de Melink est également axé sur les véhicules électriques. En 2018, la société disposait de deux douzaines de bornes de recharge pour véhicules électriques à son siège. Le deuxième bâtiment du siège offrira également une recharge de véhicules électriques aux employés.

«Cela ajoute de la charge électrique à notre bâtiment», a déclaré Melink, mais l’effet net au cours de l’année est toujours égal à zéro émission.

Avantages commerciaux

Kissock prévoit de continuer à réaliser des économies grâce à la réduction des émissions de gaz à effet de serre, notamment dans le domaine de l'efficacité énergétique. Les économies continuent de croître à mesure que la technologie s'améliore, a-t-il noté.

De même, Melink s'attend à des économies nettes dans le temps. De plus, la prime pour atteindre le zéro net n'était pas aussi énorme que certains pourraient le penser, a-t-il déclaré. La conversion du premier bâtiment du siège coûte environ 20% de plus que les coûts de construction antérieurs. Melink s'attend à ce que la prime pour le deuxième immeuble atteigne environ 8%. La société réalisera des économies de coûts énergétiques grâce aux bâtiments à consommation nette zéro au fil du temps, a-t-il ajouté.

Mais les avantages ne sont pas mesurés uniquement en argent. «Tout ce que nous avons accompli… m'a permis d'attirer et de fidéliser des employés de qualité supérieure», a déclaré Melink. De plus, prendre les devants sur un siège social à zéro net a permis à son entreprise de devenir un chef de file du secteur.

Les énergies propres comptent également pour la mission d’éducation des jeunes de l’Université de Dayton, a déclaré Kissock. L'inquiétude croissante concernant le changement climatique est également un facteur important pour l'université catholique.

«Allons-nous simplement jeter un coup de pied sur la route et demander à nos enfants et aux générations futures d'essayer de nettoyer nos dégâts?», A demandé Kissock. "Ou allons-nous nous en occuper maintenant et exercer une sorte de leadership responsable?"


Cet article a été publié pour la première fois par Energy News Networkyzvctucbzasqzytwsvb et a été réimprimé avec autorisation.