Les sociétés pétrolières se joignent au lobbying des entreprises pour une taxe américaine sur le carbone

Les sociétés pétrolières se joignent au lobbying des entreprises pour une taxe américaine sur le carbone


Jennifer A. Dlouhy et Ari Natter, Bloomberg

Les sociétés pétrolières, les constructeurs automobiles et les fabricants de produits de consommation lanceront une campagne en faveur d’une taxe américaine sur les émissions de dioxyde de carbone, même si cela peut entraîner une hausse des prix de leurs produits.

Les sociétés pétrolières BP Plc et Royal Dutch Shell Plc versent un million de dollars chacune à la campagne de défense des intérêts des Américains pour Carbon Dividends, afin de persuader le Congrès d'adopter un plan de taxe sur le carbone et de dividendes. Et Ford Motor Co. est membre fondateur du groupe développant son initiative sous-jacente, le Climate Leadership Council.

Pendant ce temps, des dizaines de sociétés, y compris Capital One Financial Corp., la société de logiciels Salesforce.com Inc. et le géant de la santé Kaiser Permanente, plaideront pour une taxe sur le carbone auprès du Congrès. Les dirigeants de Public Service Enterprise Group Inc., le fabricant de produits de consommation DSM North America et Nature’s Path Foods Inc. vont participer à une conférence de presse mercredi à Capitol Hill, avant de rencontrer les législateurs à ce sujet.

Les entreprises de combustibles fossiles ont changé de position face au changement climatique en réponse à la pression des investisseurs et à l’alarme croissante du public face à la hausse de la température sur la planète. Et les économistes ont longtemps préconisé une taxe sur le carbone comme une approche simple et prévisible pour fixer un prix sur les émissions de gaz à effet de serre qui entraînent le changement climatique.

«Les actionnaires, les jeunes Américains et les Américains vivant dans les communautés côtières particulièrement exposées au changement climatique exigent des actions du gouvernement et de grandes entreprises», a déclaré l'ancien représentant Carlos Curbelo, un républicain de Floride qui avait parrainé un projet de loi sur la taxe sur le carbone avant de perdre son projet. Maison siège en 2018. «Les entreprises américaines veulent prévisibilité et durabilité – et c'est le moyen le plus efficace de réduire les émissions de carbone tout en protégeant la croissance économique.»

Même dans ce cas, les efforts font face à des obstacles sur Capitol Hill, où les républicains ont à plusieurs reprises voté contre le concept même d’une nouvelle taxe sur le dioxyde de carbone. Lors de l'audience du 15 mai du Comité des voies et moyens de la Chambre sur le changement climatique, le républicain texan Kevin Brady a résumé sa position: "Nous pensons qu'une taxe sur le carbone n'est pas la solution pour relever nos défis environnementaux."

Certaines entreprises couvrent leurs paris. La semaine dernière, une nouvelle coalition de sociétés et de groupes environnementaux se faisant appeler PDG de Climate Dialogue a exposé ses ambitions.yubdzaterdfsdectyvrtqa pour une politique fédérale à long terme "de se protéger contre les pires impacts du changement climatique", sans insister sur une taxe sur le carbone.

En revanche, les contributions de BP et de Shell vont à la campagne pour un plan de taxe et de dividende sur le carbone déjà souscrite par le géant pétrolier Exxon Mobil Corp., le producteur d’énergie renouvelable EDF Renewables Inc. et le producteur d’énergie nucléaire Exelon Corp. avec la récente décision de Shell d'abandonner un groupe de spécialistes du raffinage en raison de sa politique de lutte contre le changement climatique et le lobbying de BP cette année en faveur d'un plan de plafonnement et d'échange dans l'État de Washington.

L’initiative qu’ils soutiennent imposerait un prix national et prévisible sur les émissions de dioxyde de carbone – à partir de 40 dollars par tonne – en promettant de réduire davantage les émissions de gaz à effet de serre par rapport aux lois en vigueur. Pour les entreprises, le plan promet également deux prix importants: un bouclier contre les poursuites liées au climat liées aux émissions passées, des émissions légales et la fin de la réglementation fédérale visant les émissions de gaz à effet de serre.

«C’est de loin la coalition climatique la plus vaste de l’histoire des États-Unis», a déclaré Ted Halstead, président du Climate Leadership Council. Les membres du groupe "s'unissent autour d'une solution de consensus sur le climat bipartite qui dépasserait de loin l'engagement pris par les États-Unis à Paris, qui dépasserait de loin les réductions de toutes les réglementations antérieures en matière de carbone et qui serait favorable aux entreprises, à la compétitivité et à la croissance".

Dans le cadre de ce plan, les recettes de la taxe sur le carbone seraient redistribuées aux ménages sous la forme de chèques de dividendes trimestriels – une idée recommandée par les économistes pour aider les Américains pauvres et à revenu moyen à se protéger des coûts énergétiques plus élevés.

L’initiative est apparue comme une alternative commerciale privilégiée au Green New Deal plus agressif, plan défendu par les activistes écologistes et les démocrates progressistes visant à décarboniser rapidement l’électricité américaine.

Susan Dio, présidente de BP America Inc., a présenté l’engagement de la société comme étant conforme au plaidoyer antérieur en faveur des objectifs de réduction des émissions de carbone de l’accord de Paris sur le climat et à «un prix du carbone bien conçu, à l’échelle de l’économie, pour les atteindre».

"Avec notre engagement d'un million de dollars pour les travaux du Climate Leadership Council, nous visons à faire de nouveaux progrès sur ce front – et à poursuivre la transition vers un avenir à faibles émissions de carbone", a déclaré Dio dans un communiqué.

La présidente de Shell Oil, Gretchen Watkins, a déclaré que la campagne de lutte contre le dividende carbone de la campagne "était bien pensée" et espérait que cela "aboutirait à une législation établissant un prix national du carbone".

Anne Kelly, vice-présidente des relations gouvernementales de CERES, le groupe de défense de la durabilité des entreprises qui organise la campagne de sensibilisation au développement durable, a pour objectif de souligner l’urgence de résoudre le problème.

«Les législateurs doivent entendre des arguments économiques clairs pour agir, et je pense qu'ils ont besoin de les entendre encore et encore», a déclaré Kelly.

L'opinion publique évolue rapidement sur la question, en particulier avec les jeunes électeurs. Les trois quarts des électeurs disent que le gouvernement devrait prendre des mesures pour lutter contre le changement climatique – y compris 55% des électeurs républicains – selon un sondage mené auprès de 1 000 personnes par Luntz Global Partners LLC au début du mois pour le Climate Leadership Council. Et 69% des républicains interrogés ont déclaré craindre que la position de leur parti sur le changement climatique ne le gêne pas avec les électeurs plus jeunes, selon le sondage publié lundi.

L’industrie géothermique se dynamise avec la découverte de systèmes «aveugles»

L’industrie géothermique se dynamise avec la découverte de systèmes «aveugles»


Cette semaine, l'Université du Nevada à Reno a annoncé deux découvertes dans le Grand Bassin par le Bureau des mines et de la géologie du Nevada, qui utilisaient une méthode inédite pour la recherche de ressources géothermiques inconnues et cachées.

Les deux systèmes découverts sont à l'aveugle – ce qui signifie qu'il n'y a aucune indication d'eau chaude en surface – et il n'y avait eu aucune exploration auparavant dans l'une de ces zones et seulement une exploration antérieure mineure dans l'autre. Les géologues du Bureau des mines et de la géologie du Nevada de l’Université du Nevada à Reno ont utilisé un certain nombre d’indices de surface et de subsurface dans leur méthodologie développée dans le cadre du projet Play Fairway financé par le Département de l’énergie et en cours depuis 2014.

«L’exploration, la cartographie et l’analyse nous ont tous conduits vers les deux sites les plus importants – peut-être des centaines de sites potentiels – pour forer des puits géothermiques», a déclaré Jim Faulds, directeur du Bureau des mines et de la géologie du Nevada. «Le succès sur deux sites fournit une validation initiale de la méthodologie que nous avons développée et ouvre de nouvelles possibilités pour les sites de production d'énergie par l'industrie.»

La troisième et dernière phase du projet consistait en un forage à gradient de température jusqu'à une profondeur d'environ 500 pieds. Les données des trois phases du projet ont été analysées et aideront à guider l'industrie vers les sites les plus propices à la production d'énergie renouvelable dans la vaste zone d'étude, qui couvre environ un tiers de l'état du Nevada, ont indiqué des scientifiques.

Maintenant que ces systèmes géothermiques aveugles ont été découverts et que les puits ont été bouchés, il appartient à l’industrie géothermique de procéder à des forages supplémentaires en vue du développement possible d’une centrale géothermique.

«C’est gratifiant de démontrer les résultats positifs des sciences appliquées ici au Bureau», a déclaré Faulds. «Après plusieurs années de recherche, de cartographie et d’analyse, nous avons identifié de nombreux domaines prometteurs offrant un grand potentiel pour la géothermie. Les fonds ne sont alloués qu’à des forages d’essais sur deux sites, mais il ya des dizaines d’autres sites prometteurs qui me passionnent dans la région. Les deux sites, l'un dans le sud-est de la vallée de Gabbs et l'autre dans le nord de la vallée de Granite Springs, sont maintenant prêts pour que l'industrie décide de leur viabilité économique. "

McGinniss Hills, actuellement le plus grand système géothermique du Nevada, au nord-est d’Austin, a la capacité de produire environ 140 MW d’énergie électrique. Il s’agit également d’un système géothermique dissimulé, dépourvu de sources chaudes de surface et d’évents à vapeur. Le système récemment découvert dans le sud-est de la vallée de Gabbs n’est probablement pas aussi vaste que McGinniss Hills, mais Faulds pense qu’il est probable que de nombreux autres systèmes aussi vastes que McGinniss n’ont pas encore été découverts.

«Il existe dans le Grand Bassin un potentiel pour des quantités d’énergie géothermique bien supérieures aux 720 MW actuels d’environ 25 centrales déjà en place», a déclaré Faulds. «La richesse géothermique de cette région peut être attribuée à sa faille active et à son amincissement de la croûte, ce qui permet aux fluides chauds de monter plus rapidement à des niveaux accessibles par forage. Le projet Play Fairway fournit un catalyseur pour accélérer le développement de la géothermie dans la région.

«L’industrie s’intéresse maintenant à Gabbs. Ce n’est pas notre travail de développer la ressource, mais plutôt d’évaluer les ressources géothermiques et d’identifier les systèmes, afin que l’industrie puisse prendre le relais et développer l’énergie pour le Nevada et les États voisins. "

La majeure partie du projet de la vallée de Gabbs a été réalisée par Jason Craig dans le cadre de sa thèse de maîtrise. Selon M. Faulds, ce projet représente un formidable effort de collaboration entre plusieurs professeurs du NBMG et des étudiants de troisième cycle de l’Université, ainsi que plusieurs autres organisations, telles que la US Geological Survey.

Ce projet a été financé par une subvention du ministère de l'Énergie par l'intermédiaire de leur bureau des technologies géothermiques. Les collaborations avec l'industrie de la géothermie, notamment Ormat, Nevada Inc. et US Geothermal, ont également été bénéfiques pour cette étude.

La société de batteries Flow se joint à Power Africa pour aider à alimenter des micro-réseaux renouvelables

La société de batteries Flow se joint à Power Africa pour aider à alimenter des micro-réseaux renouvelables


Lundi, ESS, fabricant de batteries de stockage basé à Portland-Oregon, a annoncé qu’il avait rejoint Power Africa, un partenariat dirigé par le gouvernement américain, coordonné par l’Agence américaine pour le développement international (USAID), en tant que partenaire du secteur privé. ESS est le premier partenaire du programme en matière de batteries.

Dans le cadre de ce partenariat, la société a annoncé qu'elle s'était engagée à déployer ses solutions de stockage d'énergie de longue durée pour des projets de microréseaux et de services publics sur tout le continent.

Power Africa travaille avec les gouvernements africains et coordonne les efforts de 12 agences gouvernementales américaines, de 18 partenaires bilatéraux et multilatéraux et de près de 150 entreprises privées pour éliminer les obstacles au développement énergétique en Afrique subsaharienne. Il a été lancé en 2013 dans le but d'accroître l'accès et la disponibilité de l'énergie électrique dans toute l'Afrique subsaharienne, où deux résidents sur trois ne disposent pas de ce service de base.

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Power Africa s’efforce d’ajouter plus de 30 000 MW de capacité de production d’électricité plus propre et plus efficace, ainsi que 60 millions de nouvelles connexions résidentielles et commerciales, et des progrès considérables ont déjà été accomplis dans la réalisation de cet objectif. En mai 2019, Power Africa avait effectué 121 transactions totalisant plus de 10 000 MW. Bien que ces chiffres reflètent des accords conclus, Power Africa suit en interne plus de 900 transactions susceptibles d’augmenter la capacité énergétique de plus de 84 000 MW.

«Nous sommes ravis de devenir partenaire du programme Power Africa», a déclaré Craig Evans, fondateur et PDG de ESS Inc. «Notre batterie à faible coût, longue durée de vie et longue durée de vie est particulièrement adaptée aux besoins du marché africain, en particulier dans les applications de microréseaux, d’intégration renouvelable et de renforcement du réseau de distribution ».


Les micro-réseaux et la production d'électricité sur site sont des sujets d'actualité chez POWERGEN International. L'événement aura lieu à la Nouvelle-Orléans du 19 au 21 novembre. En savoir plus à ce sujet ici.